BARDO Q KCBS

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En un quart de seconde ce jeudi soir, nous avons pris la décision de nous rendre au championnat KCBS BARDO Q à Bardonecchia pour le week-end. Je ne savais absolument pas à quoi m’attendre, mais cela s’est avéré être une expérience incroyable.

Craig et moi sommes arrivés dans cette magnifique petite ville, hôte de la compétition, vers 13h. Tout au long de la route, nous avons pu prendre de superbes photos de cette vue à couper le souffle que nous offrent les Alpes. L’hôtel où nous avons logé s’appelle le Bucaneve. Les propriétaires ont été adorables et très serviables. Ils nous ont fourni une carte de la région et ont surclassé notre chambre. Après nous être installés, nous avons pris la direction de la compétition, accessible à pied depuis notre hôtel. Elle était située au pied d’une piste de ski, le décor était magique.

Cela ne faisait pas cinq minutes que nous étions arrivés que quelqu’un s’était déjà proposé pour nous faire visiter le site et nous offrir à manger. Nous nous sommes rassasiés pour plusieurs jours ! Tout en nous promenant, en discutant barbecue avec tout le monde et en posant des questions, il était clair que ces personnes étaient non seulement des équipes concurrentes, mais aussi et surtout des amis. La plupart d’entre elles était italienne, seules peu de personnes venaient d’Allemagne. Marco Agostini, des Barktenders, est un membre de l’équipe éditoriale du magazine BBQ and Smokers News et c’est lui qui nous a proposé de venir. Nous avons passé un moment avec eux à admirer leurs préparations avec émerveillement. Nous avons alors rencontré notre premier juge, un anglais du nom de Roger Sanderson qui venait tout juste d’arriver. Roger aime partager ses connaissances en matière de compétition et de procédure de jugement. Les critères sont très strictes et les niveaux particulièrement hauts. Tous les plats sont goûtés à l’aveugle pour une totale impartialité. Avant que Roger ne nous quitte pour remplir ses devoirs, il nous a fait l’honneur de nous donner du fromage fabriqué par sa société “The Coton Foundry Smokehouse” à Warwickshire.

Une première compétition avait lieu ce jour-là, le SCA Steak Challenge, composée de deux catégories : le steak et les ailes de poulet.

Pendant le jugement, nous sommes allés discuter avec un autre membre de l’équipe BBQ and Smokers News, Michael Koepf des Dragon BBQ. C’était agréable de se voir et de pouvoir connaître leur approche du concours. Ils ont conçu leurs propres rubs à barbecue, j’ai hâte de pouvoir l’essayer sur une poitrine de bœuf ! Micheal nous a également présentés au propriétaire du Mc’Brikett, Kasper Damkier.

Une petite pause boisson s’imposait, nous nous sommes dirigés vers le stand de Birrificio Grado pour déguster une bière ou deux. Les traiteurs de Mad For BBQ possédaient un stand sur le site et nous ont régalés de leur porc effiloché, le mien dans un pain à burger et celui de Craig dans un wrap. Même s’ils étaient débordés, ils ont pris le temps de discuter avec nous et nous ont appris qu’auparavant, ils avaient également participé à des compétitions mais s’étaient depuis tournés avec succès vers le service traiteur professionnel.

Plus tard dans l’après-midi, les résultats de cette première compétition furent annoncés : Torino Ribs Italy remportait la première place dans la catégorie steak et Sticky Fingers BBQ, celle de la catégorie des ailes de poulet. À partir de là, l’évènement passa aux choses sérieuses. Bien que les préparatifs pour le concours du lendemain étaient déjà en cours depuis le début de la journée, le niveau monta d’un cran. Les équipes ne se mélangeaient plus et se concentraient sur la préparation des diverses viandes prêtes à être cuites durant la soirée sur tout un tas de barbecues différents. Lors d’une compétition KCBS, les catégories sont les suivantes : poulet, ribs, porc, poitrine de bœuf et “la boîte mystère”. Pour cette dernière, toutes les équipes ont reçu un sac avec les mêmes ingrédients pour tous et le défi de devoir créer une recette.

Nous étions en train de prendre des photos des équipes et nous promener quand Carlo Sensi, un des juges KCBS, nous a fait le plaisir de discuter avec nous. Il nous a mentionné un monsieur présent sur le site qui était en fait le boucher de toutes les équipes italiennes. Carlo nous a gentiment présentés à lui et traduisait pour nous. Échanger avec Frederico Dal Lago était un vrai Bonheur. Il nous a confié que chaque équipe avec ses exigences particulières et nous a montrés quelques-unes des viandes qu’il avait emportées avec lui, notamment de la crosse de porc, des ribs, de la poitrine de bœuf, des côtes levées de porc et des ribs à la Saint Louis. Frederico nous a expliqué que beaucoup de porcs venaient des fermes italiennes et que le bœuf provenait en grande partie des États-Unis ou d’Australie car c’est ce qu’il y a de mieux de pour la cuisson low and slow. Il est tellement passionné et connaît tellement bien son travail, c’est l’un des seuls bouchers d’Italie spécialisés dans le BBQ. Frederico participe à de nombreux évènements et est toujours disponible pour apporter son aide et son expertise.

En début de soirée, on nous a invités à partager la traditionnelle carbonara préparée par l’équipe The Italian Style BBQ. C’était exquis ! Ensuite, nous sommes repartis à la découverte des différentes équipes. Les Burros BBQ sont nouveaux sur la scène de la KCBS et ont adoré l’expérience. Ils nous ont même permis de goûter certaines de leurs délicieuses sauces.

Toutes les équipes sont très abordables, nous avons passé beaucoup de temps ensemble ce soir-là. Les Smoking Bad BBQ nous ont donné un steak maturé, les Torino Ribs Italy ont préparé des pizzas pour tout le monde avec leur four à pizza portable Uni. Les Barktenders nous ont offert l’un des meilleurs plats de ribs que j’ai mangé de ma vie. Chacun avait apporté des alcools de sa région que nous avons tous partagés. La Grappa a eu un franc succès et aidait à réchauffer cette soirée qui se rafraichissait. L’anniversaire de Marco tombait juste avant la compétition, nous l’avons alors tous célébré avec lui et offert un gâteau d’anniversaire. La fin de la soirée approche, la grappa et l’incroyable hospitalité italienne ont eu raison de nous, nous sommes donc rentrés nous coucher. Les autres équipes sont restées debout presque toute la nuit, non loin de leurs poitrines de bœufs qui cuisaient paisiblement.

Le lendemain, nous avons rejoint le BARDO Q vers 10h30. Les équipes avaient déjà commencé à s’occuper de leurs ribs et de leurs poulets. Le premier jugement a lieu à midi pile. Pouvoir observer les différents choix de rubs et de sauces et les présentations d’assiettes est très intéressant. Les sauces les plus populaires sont sans aucun doute la Texas Pepper Jelly Rib Candy, la Kosmos et la gamme Blues Hog. Quant aux rubs, les stars de l’évènement étaient la gamme Oakridge et Sucklebusters.

Carlo nous a présentés à l’organisateur de l’évènement, Vittorio et à Haymo Gutweiger, un juge et représentant international de la KCBS. Ils nous ont permis d’entrer dans la tente de jugement et de filmer. Nous avons été très honorés de pouvoir assister à ça ! Nous n’avons bien sûr rien posté sur les réseaux sociaux tant que le verdict n’était pas tombé.

Lors d’une compétition, beaucoup de viandes sont cuites sans être soumises au jugement car les équipes sélectionnent les morceaux les plus appétissants. Préparer plus que nécessaire leur permet d’avoir de la marge et d’approcher la perfection le plus possible. Cela signifie aussi qu’il y a toujours énormément de restes. J’étais ravie d’apprendre qu’ils étaient alors partagés entre les équipes et vendus au public. L’argent récolté est alors reversé à de petites associations qui œuvrent pour les bébés prématurés, soit 2 860€ cette année, c’est fantastique !

À 13h30, le jugement était terminé et le temps que celui-ci soit rendu, les équipes entamèrent le rangement et le nettoyage. Beaucoup semblaient épuisés. Craig et moi nous sommes retirés dans notre voiture pour retranscrire quelques notes. Frederico en a profité pour nous offrir des côtes levées de porc, nous étions aux anges !

À 15h30, tout était propre et rangé. Le verdict était sur le point de tomber, nous nous sommes tous assis, une bière à la main et les doigts croisés. La “boîte mystère” a été remportée par les Sticky Fingers BBQ avec un score parfait. Les Dragon BBQ ont reçu le prix du meilleur poulet, ce qui a d’autant plus ravi Micheal qui nous a confié détester cuire du poulet. Le premier prix de la catégorie “ribs” est attribué aux Smoking Bad BBQ, les Torino Ribs ont terminé premiers de la catégorie “porc” et le doublé revient aux Smoking Bad BBQ avec une nouvelle fois la première place, dans la catégorie “poitrine de bœuf” cette fois.

Le classement général attribue la première place aux Smoking Bad BBQ, la seconde aux Barktenders et la troisième aux Torino Ribs Italy. Tout le monde semble assez content du résultat, surtout ceux qui n’étaient pas satisfaits de leur prestation.

Malheureusement, il est maintenant l’heure pour nous de partir, un long voyage nous attend. Nous avons présenté nos félicitations aux heureux gagnants, salué tout le monde et avons pris la route. Cette première expérience KCBS m’a beaucoup apporté. Le niveau d’expertise est incroyable et la nourriture succulente ! J’aimerais particulièrement remercier tous ceux qui nous ont chaleureusement accueillis, qui ont pris le temps de discuter avec nous et nous ont donné l’impression de faire partie de leur famille. Nous réitérerons cette expérience sans aucun doute ! Craig et moi nous sommes tellement amusés ! Félicitations à tous pour cet incroyable évènement !

Europe Team Standings

Overall

1 BBQ+ 869
2 DRAGON BBQ 823
3 WHITE SQUIRREL BBQ 785
4 BROS HOG 720
5 SOUTHERN DUTCH BBQ 662
6 BALDICUE 657
7 THE BARKTENDERS 575
8 GRILLER INSTINCT 573
9 STICKY FINGERS BARBECUE TEAM 568
10 BUGHOUSE SMOKERS 565
1 BROS HOG 905
2 THE BARKTENDERS 865
3 WHITE SQUIRREL BBQ 710

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Chicken

1 WHITE SQUIRREL BBQ 880
2 DRAGON BBQ 828
3 ROKENDE REGAHS 644

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Pork

1 BBQ+ 969
2 DRAGON BBQ 873
3 BROS HOG 795

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Ribs

1 BBQ+ 769
2 DRAGON BBQ 653
3 BUGHOUSE SMOKERS 630

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Brisket

1 BROS HOG 905
2 THE BARKTENDERS 865
3 WHITE SQUIRREL BBQ 710
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tim@noirluxe.co.uk


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