Les différents concours KCBS en Europe

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Comment tout a commencé

Il nous arrive parfois de recevoir comme un électrochoc. C’est ce qu’il m’est arrivé lorsque j’ai entendu à la radio qu’une personne organisait un concours de barbecue WBQA World Championships en Belgique en 2008. Le jour-même, je me suis inscrit comme participant.

Ce qui s’est passé là-bas a changé ma vie. Non pas que nous ayons excellé lors de la compétition, mais le rassemblement de 100 équipes venues de toute l’Europe et un public de plus de 10 000 personnes, ça créé forcément une ambiance magique ! C’est à ce moment-là que nous avons rejoint la famille internationale du barbecue, prometteuse de nombreuses aventures et y avons rencontré beaucoup de nouveaux amis.

Aux Pays-Bas, on n’avait pas ce genre de concours très souvent. Avec une autre équipe hollandaise (les membres de la Big Green Egg, Ralph de Kok, Mike Meinema, Jeroen Hazebroake et moi-même), nous avons décidé de mettre en place une association afin d’organiser les Dutch National Championships en suivant les règles de la WBQA (en ce moment, retrouvez le concours Cheffy Grilling Style avec un service à l’assiette et un accompagnement). Nous avions monté quelques compétitions mais les équipes backyard tenaient à concourir contre des équipes de professionnels. Nous avons donc fait notre possible pour attirer ces dernières. Il s’agissait principalement d’une combinaison d’équipes hollandaises et belges, soit entre huit et douze équipes au total.

À ce moment-là, j’étais également membre de la KCBS (Kansa City Barbeque Society) et féru de cuisson low and slow (lentement et à basse température). J’étais meilleur dans ce genre de cuisson que dans les grillades « Cheffy ».

En 2010 eut lieu un concours WBQA à Gotha en Allemagne auquel nous avons participé. C’est alors que nous avons reçu un appel de Wayne Lohman (de l’équipe International Outreach de la KCBS) nous annonçant qu’ils seraient à Amsterdam pendant quelques jours et qu’ils souhaitaient me rencontrer dans le cadre de l’organisation de compétitions. Ils étaient également en route pour Gotha pour une démonstration de barbecue à l’américaine. Cette équipe était alors composée de Bill et Debby Cage, de Mariah et Wayne Lohman et de Tony Stone. Nous nous sommes donc rencontrés et avions dîné dans un restaurant indonésien. Nos sujets de conversation tournaient exclusivement autour du barbecue. Une super soirée !

Lors du concours, nous logions dans le même hôtel, au même étage et entre nos chambres se trouvait un coin salon où nous nous réunissions pour discuter et boire des bières et du whisky. À cause de soucis de communication, la démonstration ne s’était pas déroulée comme prévu et s’était transformée en une sorte de service traiteur pour 400 personnes. Ce soir-là, j’ai déclaré : « OK, non seulement nous allons le faire, mais nous allons le faire comme il faut ! ». C’est alors que nous avons pris la décision d’ouvrir une école KCBS de cuisine et de jugement, en avril 2011 près d’Amsterdam.

C’est sur la ville de Twiske Zaandam que nous avons jeté notre dévolu, malheureusement sans Tony Stone qui était alors malade. Il fut remplacé par Jim et Becky Johnson. Jim est un PitMaster, titré 78 fois Grand Champion. Ce fut lui qui devint responsable des cours de cuisine. Ces cours étaient géniaux, non seulement grâce à la présence de l’équipe International Outreach mais aussi car les cuisiniers et juges en herbe recevaient directement leurs appréciations. Les cours étaient divisés en quatre catégories de viande. Chacun d’entre nous cuisinait une poitrine de bœuf pour la première fois.

Un jour, l’équipe IO suggéra d’organiser une simulation de concours comme le font les États-Unis, il lui fallait donc un nom. En l’honneur de Tony Stone qui nous avait inspiré cette idée et ne pouvait être parmi nous, nous primes la décision de l’appeler la Tony Stone Low & Slow BBQ Competition. Neuf équipes venues des Pays-Bas, d’Allemagne et de Belgique se présentèrent pour y participer.

En 2012, la Tony Stone Low & Slow BBQ Competition fut le tout premier concours KCBS à être organisé en Europe et souffla sa cinquième bougie en 2016.

Le second concours en Europe fut organisé au canal de Snarestone au Royaume-Uni en 2013 par Scott et Lindz (de l’équipe Miss Piggy), le « Q ». C’était mon tout premier Grand Championship.

En 2014, nous avons enchaîné quatre concours : le Tony Stone, le Q au canal, le Beer, Fries and BBQ en Belgique et le Ruhrpott en Allemagne. Dès 2014, tout s’est très rapidement enchainé.

En 2015, les tous premiers Invitation Contest Prime Uve et W.E.S.T. d’Italie voient le jour, avec des conditions climatiques particulières comme la neige, le vent et des températures en-dessous de 15°C.

En 2017 sont organisés consécutivement les premiers Invitational et Brew’n Q au Royaume-Uni.

En 2018, la Belgique célèbrera le cinquième anniversaire de la Beer, Fries and BBQ avec deux concours à la suite.

Actuellement, l’Europe compte :

  • Environ 1 500 membres de la KCBS dont la plupart sont également des juges certifiés voire des Masterjudges.
  • 8 représentants de la KCBS
  • Plus de 150 équipes participant aux concours KCBS
  • Plus de 40 compétitions KCBS
  • 14 pays hôtes : l’Autriche, la Belgique, l’Estonie, l’Allemagne, la France, l’Italie, la Hongrie, les Pays-Bas, la Norvège, le Royaume-Uni, la Slovénie, la Suède et la Suisse.

Pour plus d’informations sur les concours en Europe : https://www.kcbs.us/international/events

Harry Havinga
h.havinga@trippel-b.nl


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